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white elephant 「明らかに失敗と分かる試み、無用の長物。」

むかしむかし。あるタイの王さまが、自分の嫌いな家来に白い象を贈りました。さて、贈られた家来は困り果てた。「白い象は神様の化身、しかも王様からの贈り物。これは大切にしなければならない・・・」ところがこの象ときたら大食らいだわ、物を踏み潰すわ、なにもかもめちゃくちゃにしてしまった。それでも彼は白い象を捨てることが出来ず、身を滅ぼしてしまったとさ。